What my 99-year-old great grandmother gave me

So I am currently in Mexico City, and while I am thoroughly enjoying being around my culture, the food and the vibrant city – I had a magical moment.

I was sitting in my great-grandmothers apartment and I came to the realization that my love for fashion and dressing well isn’t random. Rather it was she, Ofelia, who taught me to appreciate a good shopping trip and to always be true to my personal style. Now before I tell y’all about my great-grandmother, Ofelia, let me tell y’all why this was such a major deal.

I belong to a family where the exterior has always been most important, and maybe some of y’all know what I’m talking about. This image determines how society sees you, according to my family’s conception. So if you don’t look like everyone else -then you don’t fit into their concept of “the perfect person”; well at least that’s how they taught me to think as a little girl. Can you imagine where this chubby girl fit in? They were difficult years where I did not feel accepted due to my physical image. But don’t worry y’all – today I know exactly where I belong…and that’s anywhere I choose!

While I felt rejected by my family because of how I looked, my great-grandmother showed me what became my refuge, and ultimately my passion. This was that magical moment I was telling y’all about earlier – at 24-years-old I understand that no matter how you may look physically, you can have your own style that lets you radiate confidence and feel confident in who you are. Which at the end of the day is what matters most.

Ofe showed me a place where colors were brighter, things sparkled and everything had a peculiar smell – no matter what my figure looked like. That place is a clothing store. A store is where my imagination could run wild and I could turn into whoever I wanted to become in a dressing room.

For as long as I can remember, Ofe loves a good shopping trip. I remember as a little girl all the stores she took me to caught my attention. But beyond taking me on her shopping expeditions she taught me to appreciate dressing well. She would tell me ‘I dress for myself, because it makes me feel good and it makes me happy’. Those words have stuck with me forever.

I now understand that those trips to the mall I took with Ofe as a child developed my taste for fashion. I love the joy I get from dressing well. I love the feeling I love the high i experience when I enter a store and know I can find anything and feel good about myself. And now I know why. It is because of my great-grandmother. I inherited her love and passion for fashion – without even realizing it. Inviting me to go with her to her ‘walks’ to the ,all instilled in me a deep love for fashion that will never end.

But the best part: Even at 99 she is still teaching me about something we have both come to care for as well: feel good about ourselves.

The only way to reach your age and enjoy your life to the fullest, is to always try to look your best, and find a way to feel happy with yourself. Do you know another 99-year-old woman who gets her eyebrows tattooed for her birthday? I do not, but Ofe did it because she wants to look pretty for her birthday. Why? Because he likes to look and feel good, and with it he does not lose the pleasure to live his life in fullness!

The only way to reach her age and enjoy life to the fullest is by always trying to look your best and by finding a way to feel happy with yourself. Do you know of another 99-year-old woman who would get her eyebrows micro blended for her birthday? I don’t, but Ofe did because she wants to look pretty for her birthday bash. Why? Because she likes to look good and feel beautiful. By doing that she doesn’t lose the pleasure of living life to the fullest – even at her age.

And that’s the key ladies. We don’t need to look good for anyone other than ourselves. I dress the way I do for me. Not for a guy, or because I am going out – but because I like to.

So go out and enjoy looking your best, life can surprise you and as the years go by maybe you can leave an impact that is impossible to erase for generations to come. Just like Ofe did.

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Ahorita estoy en la Ciudad de México y aunque estoy disfrutando de la comida, la ciudad y la gente – tuve un momento mágico.

Estaba sentada en el depa de mi bisabuela y me di cuenta de que mi amor por la moda no es una coincidencia. Más bien fue ella, Ofelia, quien me enseñó a amar el ir de compras y a siempre ser fiel a mi estilo personal.

Ahora, antes de contarles todo sobre mi bisabuela, déjenme decirles porqué fue un momento tan cañón darme cuenta de esto.

Pertenezco a una familia donde la imagen exterior siempre ha sido muy importante, como quizá la de algunas de ustedes. Esta imagen determina, según la concepción de mi familia, cómo te ve la sociedad. Entonces, si tu cuerpo no es como el de todos los demás, es realmente difícil encajar en el concepto de “de la persona perfecta”; Bueno, al menos así es como me enseñaron a pensar de niña. ¿Se imaginan dónde encajaría esta niña gordita? Fueron años difíciles, donde sentí no “ser aceptada” por mi imagen física. Sin embargo hoy se exactamente a dónde pertenezco……a cualquier lugar al que yo decida!!

Mientras que me sentía rechazada por mi familia debido a como me veía, mi bisabuela me mostró lo que se convirtió en mi refugio y finalmente en mi pasión. Y este fue el momento “mágico” al que me referí en un principio, a los 24 años entiendo que, no importa como sean físicamente, pueden ser si mismas y tener un estilo propio y seguridad en si mismas, que al final es lo más importante.

Ofe me mostró un lugar donde los colores eran más brillantes, las cosas brillaban con más intensidad y todo tenía un olor peculiar, sin importar cuál fuera mi figura. Ese lugar es una tienda. En una tienda mi imaginación es libre y me puedo convertir en lo que yo quiera dentro de un probador.

Desde que tengo memoria, se que a Ofe le fascina ir de compras. Recuerdo que de niña todas las tiendas me llamaban la atención. Pero más allá de llevarme a las tienda, ella me enseñó a apreciar el vestirme bien. Ella me decía “me visto para mí, porque me hace sentir bien y me hace feliz”. Esas palabras se me han quedado grabadas en mi mente para siempre.

Ahora entiendo que esos paseos a las tiendas que hice con Ofe de niña, impregnaron en mi el gusto por la moda. Me encanta la alegría que me produce vestirse bien. Me encanta la sensación que experimento al entrar a una tienda y saber que puedo encontrar cualquier cosa y sentirme feliz conmigo misma. Y ahora se porque. Por mi bisabuela que me heredó su amor y pasión por la moda sin darse cuenta. Al haberme invitado a acompañarla a sus paseos “al mall” fue creando en mi una pasión por la moda que nunca se acabara.

Pero la mejor parte: a los 99 mi bisabuela me sigue enseñando sobre nuestra pasión: el sentirnos bien.

La única manera de llegar a su edad y disfrutar su vida al máximo, es siempre tratar de lucir lo mejor posible, y buscar la manera de sentirte feliz contigo misma. ¿Conocen a otra mujer de 99 años que se tatúa las cejas para su cumpleaños? Yo no, pero Ofe lo hizo porque se quiere ver guapa para su cumple. ¿Por qué? Porque le gusta verse y sentirse bien, y con ello no pierde el gusto por vivir su vida en plenitud!

Y esa es la clave. No necesitamos lucir bien para nadie más que para nosotras mismas. Me visto como lo hago para sentirme feliz conmigo misma. No lo hago por un chavo, o porque voy a salir. Me visto bien porque me gusta verme bien.

Así que salgan y disfruten de verse lo mejor posible, la vida las puede sorprender y al pasar de los años podrán quizá, como Ofe dejar una huella imposible de borrar a generaciones por venir!

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